Дункан — самый маленький по площади город в Канаде

Дункан — самый маленький по площади город в Канаде

Осень 2017 (начало — здесь)

Если верить Википедии, то городок Дункан — самый маленький город в Канаде по площади. На 2.07 квадратных километрах проживает порядка 5000 человек. Когда читаешь этот факт, то недоумеваешь, почему это очень небольшое поселение удостоилось статуса «город». Но к этим 5000 человек, проживающим в непосредственной черте города, приплюсовывается ещё порядка 84 тысяч людей, проживающих в долине Ковичан.

Дункан — один из многих городов, который обязан своим существованием (и процветанием в прошлом) железной дороге. Если б не она, то всё внимание так бы и сосредоточилось на расположенном в этой же долине порте Maple Bay.

Продолжить чтение «Дункан — самый маленький по площади город в Канаде»

В День Виктории — о Виктории

Осень 2017

Выходной сегодня, День Виктории. Изначально был посвящён бабушке всея Европы — королеве Виктории. В наши дни, несмотря на то, что название сохранилось, посвящается ныне здравствующему монарху, возглавляющему наше Содружество. Это был первый праздник, на который мы попали по переезду в Канаду 2010 году. Сегодня праздник не особо ощущается: продолжаем сидеть в полузаперти, но то тут, то там всё-таки народ запускает фейерверки.

Помимо праздника, с именем королевы Виктории у нас много связано. Взять хотя бы столицу Британской Колумбии — тоже Виктория. Викторию мы с мужем посетили в октябре 2017-го, а сегодня — приглашаю на короткую виртуальную экскурсию и вас.

Продолжить чтение «В День Виктории — о Виктории»

Лондон — У природы нет плохой погоды… или есть?

Лондон — У природы нет плохой погоды… или есть?

В одной из провинций Канады — Альберте — есть поговорка: «Если вам не нравится погода — подождите пять минут». Сама я ни разу не сталкивалась с таким явлением, как шинук: это когда при -25 (условно) может внезапно подуть горячий ветер и температура вдруг резко повышается на 20-30 градусов. Но, говорят очень интересное и довольно частое явление в тех краях. В пару моих поездок в Калгари и Национальный Парк Банфф всё было без сюрпризов.

От Лондона я ожидала чего угодно в плане погоды, честно говоря… К примеру, дождей и туманов. Но… не ожидала сгореть осенью 2016 года. С учётом того, что кожа у меня слегка смуглая и я провожу достаточно много времени на свежем воздухе летом, я и не подумала взять с собой солнцезащитный крем. И поплатилась за это красным носом. Не помню уже, облезал или нет — но выглядел «красочно». Хорошо хоть, что солнцезащитные очки взяла.

Продолжить чтение «Лондон — У природы нет плохой погоды… или есть?»

Многоликий Лондон — в стиле «фьюжн» (часть вторая, заключительная)

Многоликий Лондон — в стиле «фьюжн» (часть вторая, заключительная)

Другое замечательное слово на «Ф», которое я люблю и хотелось бы упомянуть сегодня — это (барабанная дробь)… flâner. Недавно как раз попалась интересная статья на тему, что этому слову нет адекватного эквивалента в английском языке. Русское слово «бродить» тоже не в полной мере отражает смысл. Но мне кажется, что flâner — это как раз то, что я люблю больше всего в своих путешествиях. Никогда не знаешь, что увидишь и куда забредёшь… Как раз в такие вот моменты «фланирования» по Лондону я и встречала интересные (и не очень) сочетания различной архитектуры.

Продолжить чтение «Многоликий Лондон — в стиле «фьюжн» (часть вторая, заключительная)»

Многоликий Лондон — в стиле «фьюжн» (часть первая)

Многоликий Лондон — в стиле «фьюжн» (часть первая)

Впервые со словом «фьюжн» я столкнулась, когда приобрела в далёком 2008 году автомобиль Форд-Фьюжн. Как потом выяснила, фьюжн — это стиль «сочетания несочетаемого»… и именно это мне пришло в голову, когда во вторую поездку в Лондон я пыталась посмотреть на непонравившийся мне изначально город через призму другого восприятия.

Продолжить чтение «Многоликий Лондон — в стиле «фьюжн» (часть первая)»

Два по цене одного: когда с компанией — дешевле

Лондон — не самое дешёвое место для отдыха. Но… этот тот случай, когда с компанией реально получается дешевле. Есть такое спецпредложение, как 2 по цене одного — 2FOR1. Чтобы воспользоваться этим спецпредложением, нужно выполнить ряд условий:

1 — Вас в компании должно быть как минимум двое 🙂
2 — Нужно зарегистрироваться на сайте и распечатать спецпредложения на интересующие вас достопримечательности заранее. В теории, можно также взять брошюрку на железнодорожной станции, но на практике — их, как правило, там нет (разбирают быстро). Электронные ваучеры не принимаются.
3 — У вас должен быть в наличии действительный железнодорожный билет. И билет должен быть у каждого. Идеальный вариант — это когда вы, к примеру, прилетаете и улетаете из Гатвика: достаточно просто купить железнодорожный билет (именно ж/д, не экспресс!) в обе стороны сразу, и на всё время между двумя датами у вас есть возможность пользоваться 2FOR1. Когда такой возможности нет — тогда приходится быть изобретательными в плане планирования осмотра достопримечательностей: к примеру, смотаться с утра пораньше в Виндзор, а потом, по возвращению в Лондон, успеть сходить в Вестминстерское Аббатство или Сады Кью. Также можно приобрести карту Travelcard, но она должна быть выпущена именно железными дорогами.

Подробнее c разъяснениями можно прочитать здесь.

Также в обе мои поездки я пользовалась Travelzoo UK — были очень хорошие предложения на прогулку по реке до Гринвича и обратно.

Если планируете выезжать куда-то за пределы Лондона — проверьте, есть ли у 2FOR1 спецпредложения в тех краях.

Стоимость железнодорожных билетов прошлой весной, честно говоря, неприятно поразила: цены мало того, что просто были выше, если сравнивать с 2016 годом (как выяснилось, как раз в этот период произошло плановое повышение цен), так ещё разница между стоимостью поездки даже за пару дней может отличаться в разы от стоимости билета, купленного накануне. Одна наша запланированная поездка (в Ноттингем) так и не состоялась: погода стояла очень непредсказуемая, и покупать заранее билеты мы не стали (если будет ливень целый день — в чём смысл ехать в такую даль?). Когда же прогноз погоды прояснился — ценник был в несколько раз выше по сравнению с ценами за пару дней «до».

При поездках на железных дорогах можно рассмотреть вариант приобретения карты Two together — за 30 фунтов вы приобретаете возможность приобретать билеты на двоих со скидкой (1/3 от полной стоимости). Не знаю, почему я этот вариант не приняла в расчёт, когда мы с siberian_girl путешествовали по UK прошлой весной… То ли забыла, то ли посчитала, что это было невыгодно?Прочитала также об этом недавно у Punakettu — Как сэкономить в Лондоне .

Многоликий Лондон — Цветущий

Многоликий Лондон — Цветущий

По впечатлениям двух поездок — Осень 2016 и Весна 2019

В дождливое утро, когда весна порядком запаздывает, и мир словно встал на паузу в попытке преодолеть пандемию, хочется хотя бы вспомнить что-то яркое и приятное… Такое, как королевские ботанические сады Кью и парки Лондона.

В зависимости от времени года сады Кью могут произвести разное впечатление. К примеру, осенью 2016 в саду шикарно цвели розы:

Продолжить чтение «Многоликий Лондон — Цветущий»

Многоликий Лондон — удивляющий

Многоликий Лондон — удивляющий

По впечатлениям двух поездок — Осень 2016 и Весна 2019

Лондон раскрылся не сразу, выставив на показ сначала не очень понравившуюся мне сторону. Но первым же вечером он меня сильно удивил… кухней. Мало у кого Лондон и в целом Соединённое Королевство не ассоциируется с фразой «Овсянка, Сэр!». У меня, по-крайней мере, это плотно записано на подкорке. Но я давно слышала, что в Лондоне очень вкусная индийская еда. По завершению длинного дня мы с подругой отметили первый день отпуска в индийском ресторане. Хоть он был и сетевой (Masala Zone), но как же всё было вкусно!

Ужин в Masala Zone Earls Court, Лондон — Осень 2016

В следующие дни мы осмелели и покупали индийскую еду на рынках. Я просто видела «задние» дворы некоторых индийских ресторанов (один на Ниагаре произвёл ну совсем неизгладимое впечатление), поэтому отношусь с большой осторожностью к походам в заведения этой кухни.

Что бы мы ни пробовали в нашу первую поездку — на вкус всё было просто отлично. Единственным разочарованием был ранний обед — он же поздний завтрак где-то в Гринвиче, мы зашли в китайскую забегаловку и получили огромную порцию за весьма скромные деньги. Но это было настолько невкусно (есть можно, но абсолютно без удовольствия), что я так и оставила полную тарелку этой хрени почти нетронутой.

Когда я готовилась к поездке в Великобританию в мае прошлого года с другой подругой, честно, я предвкушала походы по разным ресторанам. Для меня кухня — это тоже способ познавания мира и знакомства с разными культурами. Не всегда получается познакомиться — во многих кухнях сложно найти что-то вкусное и немясное при этом, но… в современном мире многие рестораны и кафе создают вегетарианские варианты традиционных блюд, и это радует.

Как только я оставила свои вещи в гостинице рано утром, сразу же поехала в сторону Borough Market — о кофе с пахлавой из The Turkish Deli я мечтала с осени 2016-го :). И только потом — в сторону Hampton Court, коротать время до прилёта подруги.

Завтракали мы просто, в основном — у себя в гостинице. А вот в обед и ужин старались находить заведение с кухней, в которой ещё не были.

Помнится, в один из дней мы поздно возвращались в гостиницу, и очень хотелось кушать. Мы зашли в какое-то заведение восточной кухни у вокзала, на который приехали из аэропорта. Мы съели всё, практически вылизали тарелки… и ещё с собой прихватили пахлавы (а нам ещё к чаю пару штучек бесплатно дали).

В Лондоне мы даже не отказали себе в бутылочке хорошего грузинского вина под хинкали (у меня был вариант с картошкой):

К слову сказать, поход в грузинский ресторан был самым дорогостоящим из наших гастрономических приключений. С другой стороны — бутылку вина мы больше нигде не брали :).

С гастрономической стороны Лондон очень удивил (да и не только Лондон — все остальные города, которые мы посетили, тоже отличались отменной кухней). Прямо настоящий рай для любителей любой национальной кухни — у них есть всё!

Чашечка капучино в аэропорту Heathrow перед возвращением домой

Многоликий Лондон: первое впечатление — разочарование

Многоликий Лондон: первое впечатление — разочарование

Первый визит в Соединённое Королевство — Сентябрь 2016

Один из моих коллег когда-то сказал фразу, которая заставила меня задуматься на тему того, как я организовывала отпуска. Он как раз тогда вернулся только что из Австралии, и на мой вопрос: «Как Австралия, не разочаровала?», он ответил, что его ничто и никогда не разочаровывает, потому что у него нет никогда никаких ожиданий. Когда нет ожиданий — ты не разочаровываешься, ты просто наслаждаешься каждым моментом поездки, не сравнивая увиденное со своими мечтами или представлениями.

Я задумалась тогда и значительно поменяла свой подход к планированию отпуска: я теперь тоже стараюсь просто ехать и «ловить момент». Легко сказать в отношении незнакомого места, города или страны. Но вот о Лондоне столько книг прочитано, столько фильмов увидено, что ожидания были… большие.

Вспомните все истории про Тауэр: это должно было быть что-то невероятно массивное и совершенно неприступное, моё воображение рисовало крепость, доминирующую надо всем в округе и устрашающую своим величием. То, что я увидела в реальности, пошатнуло все основополагающие представления об этой крепости. Она больше напоминала игрушечную постройку на фоне всех современных зданий… Если честно, я даже не сразу поверила, что это — он самый.

Конечно, когда оказываешься ближе к крепости, ты можешь оценить её масштаб и мощь, но… как в том анекдоте: «Ложечки-то нашлись, а осадочек остался».

Многое было увидено в Лондоне за ту первую поездку в сентябре 2016, что-то — понравилось, что-то — не очень, но от многих районов я испытала аналогичное чувство разочарования.

Зато в свою следующую поездку в мае 2019 я попыталась посмотреть на город с совсем другой точки зрения, не затуманенной моими давними представлениями и историческими романами. И знаете, что? Я получила от города гораздо большее удовольствие.

8-е марта на франко-канадский манер

8-е марта на франко-канадский манер

Что получится, если франкофонская ассоциация возьмётся организовать празднование Международного Женского Дня? Винный тур на Ниагару (только для дам)!

Признаться, я несколько колебалась, прежде чем присоединится к незнакомой мне компании людей, собирающихся говорить весь день только по-французски. Но… идея звучала заманчиво, плюс, надо же себя выпихивать из зоны комфорта и использовать-таки свои скудные познания французского по назначению. И в итоге отлично провела выходной.

Продолжить чтение «8-е марта на франко-канадский манер»