Рождественское (2019)

Неожиданно набралась целая коллекция околорождественских вылазок, поэтому, пока «на злобу дня» — рассказываю :).

Париж (Онтарио)

Некоторые Рождественские Ярмарки в Канаде начинаются очень рано. Как, к примеру, в скромном маленьком городе Париже. Стартовало это мероприятие аж 2-го ноября, и именно в этот мы скромной компанией отправились за рождественским настроением (нет, за этим было ещё рано… просто у нас традиция такая — куда-нибудь в это время года уехать на день, побродить по ярмаркам, сходить в хороший ресторан и приятно провести время).

Продолжить чтение «Рождественское (2019)»

Игры подсознания… или знаки?

Странный вчера день был. Не то чтобы мне всю дорогу встречались клоуны или ещё какие-то чУдные люди, но…

Началось с того, что по дороге на железнодорожную станцию по радио звучала реклама местного крематория. Не помню, слышала ли я её раньше в это время по радио (в принципе, я радио не слушаю, просто меня Шурик подвозит переодически до вокзала), но в этот раз на неё мы обратили внимание вдвоём. Шурик и так нервничал (я вчера улетала в Сан-Франциско сразу с работы), а тут такая реклама.

Ладно, пошутили — едем дальше. Почти перед станцией на перекрёстке что-то странное творится (а время ещё раннее — ещё шести нет, машин не очень много), подъезжаем ближе — авария аж из трёх машин.

Доехала до офиса (в этот день работала в Торонто), хорошо, что утро было занятое, и мне некогда было думать на тему утренней рекламы и аварии. В полдень умчалась в сторону аэропорта. Время до рейса ещё оставалось, кушать хотелось, и я пошла в lounge. Сижу довольная, относительно сытая, с бокалом вина и книжкой в руках, классическая музыка играет. Через некоторое время рядом присаживается компания молодых людей. О чём-то болтают длительное время и из всего разговора знаете, какую фразу мой мозг улавливает? “А на прошлой неделе ещё же кто-то умер?”

Можете себе представить, какими усилиями воли мне приходилось держать себя на положительной волне, когда в воздухе проходили хоть малейшие намёки на турбулентность, но я справилась.

Какие выводы из этой истории? Да никаких, собственно. Просто хотела поделиться забавным наблюдением за избирательностью моего мозга за вчерашний день :). Всё хорошо и будет ещё лучше!

Всем привет из Силиконовой долины. Жду, пока siberian_girl разберётся со своими митингами, и мы отправимся в однодневную поездку вниз по побережью. Сегодня ночуем в Morro Shores, а завтра возвращаемся в Сан-Франциско.

Вокруг Гурона за длинные выходные — Ужин в окружении мёртвых тушек

Вернувшись с острова Макино в Макино-Сити, мы заселились в свой мотель и немного перевели дух. Пока «переводили», я листала брошюрки, выданные мне на ресепшн: что происходит в городе, где можно вкусно поесть… И остановила свой выбор на ресторане Nonna Lisa’s Italian Restaurant.

Но, прежде чем набрать калории в итальянском ресторане, мы их немного потратили на прогулку по городу. В целом городок (на самом деле это посёлок) симпатичный, но мы не нашли в нём чего-то такого уникального… Разве что озеро? Виды с берега были отличные, да и народ купался местами.

Домики у береговой линии были все весьма ухоженные, с симпатичными изумрудными газонами:

Нагуляв аппетит, мы вернулись от побережья обратно в центр города. В предвкушении чего-то итальянского и вкусного, я открыла дверку заведения и оторопела… «Надеюсь, это не наш ресторан», — промелькнула отчаянная мысль. Но, увы, это был именно он. Со скоростью света в моей голове промелькнуло тысяча мыслей, главная из которых — смогу ли я здесь поесть или идти искать что-то другое? Но я и так около получаса потратила на выбор заведения… Собрав волю в кулак, пытаюсь не задумываться о том, что в этом весьма необычном заведении за ужином меня будет окружать выставка достижений токсидермии.

Бокал вкусного местного вишнёвого вина несколько помог расслабиться, но не настолько, чтобы получить удовольствие от ужасно невкусной пиццы с анчоусами: тесто было очень странное для пиццы, и к тому же она (или анчоусы) были жутко солёные.

Не осилив и половины, я забрала остатки с собой в надежде сэкономить на завтраке. Но утром вкусовые качества пиццы не только не улучшились, но даже значительно ухудшились, и она отправилась в мусорное ведро. Но Шуркин стэйк, по его словам, был отличным. Что соответствует духу заведения: стейк с пивом как-то больше гармонирует с таким интерьером, нежели пицца или чашечка капучино с Тирамису…

На следующее утро мы поехали дальше по нашему маршруту в сторону Алгомы (это уже канадская сторона). Из города в те края путь лежит через мост Макинак. Этот мост, наверное, самая большая достопримечательность городка: строительство моста, открытого для передвижения в 1957 году и занимающего почётные места в рейтингах мостов (по длине, плюс ещё какие-то дополнительные критерии), обошлось в 95 млн. долларов США. Проезд по мосту стоит 4 доллара, но их совсем не жалко заплатить за такие прекрасные виды:

Вокруг Гурона за длинные выходные — Остров без машин

Представьте себе популярный курорт без сетевых отелей. Сложно, правда? Кажется, руки этих отельеров добрались до самых скрытых уголков земли. Но только не до острова Макино, уютно расположившегося в проливе между озёрами Гурон и Мичиган. На острове очень много отелей разного калибра и на любой вкус. Мы не останавливались на острове на ночь, так что не могу ничего сказать про качество жилья, но снаружи все отели (от семейных гостиниц до постоялых дворов более крупного калибра) выглядели очень прилично.

Другим интересным фактом, подчёркивающим уникальность острова, является то, что на Макино ещё с конца 19-го века запрещён механический транспорт. Конечно, есть исключения — транспорт различных дорожных, экстренных и т.п. служб. Но даже вещи с парома развозятся по отелям на велосипедных или электрических повозках. А жители и гости острова перемещаются исключительно на велосипедах, конных такси и на своих двоих.

В связи с этими особенностями, в историческом центре города нужно очень внимательно смотреть под ноги, да и запах там, хоть и сплошной «органик», но порой не очень приятный :).

Серьёзные отходы жизнедеятельности местного основного транспорта убираются практически моментально (мы видели уборщика на велосипеде со специальной лопатой и мешочками), а вот с лужами никто не возится (они-то и являются источником специфического запаха). Если подумать о самых популярных и нужных профессиях на острове — то на данную должность, скорее всего, большой конкурс.

А так выглядит местный DHL/UPS:

На остров можно добраться на пароме или чартерным рейсом (как ни удивительно, но на острове есть аэропорт). Мы воспользовались паромом. Есть несколько компаний, обслуживающих паромные переправы между островом и материком, мы воспользовались Shepler’s Ferry, т.к. расписание нам подходило, да и недалеко от пристани у них была бесплатная парковка (от парковки до пристани ходит бесплатный шаттл-бас).

Ещё даже не добравшись до острова, можно любоваться интересными видами в пути:

Когда попадаешь в исторический центр (а он начинается прямо за пристанью), то откатываешься назад во времени: здания в колониальном стиле, лошадиные упряжки, специфические ароматы совсем не напоминают про 21 век:

Раньше я думала, что Амстердам — самый велосипедный город, но после поездки на остров Макино я переменила своё мнение.

Самое известное местное лакомство — это fudge (помадка?). Практически на каждом шагу можно встретить магазинчик, в котором этот десерт и производят прямо при вас, и продают. Я не любитель помадки, поэтому просто заглянула в один из таких мини-фабрик посмотреть на помадную колбаску:

На острове много платных и бесплатных достопримечательностей. Мы не планировали задерживаться на острове надолго, поэтому просто прогулялись по центральным улочкам вдоль побережья. Но, если вам хочется подзадержаться, то на велосипеде можно значительно расширить плацдарм для исследования острова.

Что произвело самое большое впечатление на меня? Это обилие цветов и яркие краски домов. Вполне возможно, что этому подыграла ещё и прекрасная погода: на фоне яркого неба всё смотрелось необыкновенно сочно и броско.

Этих весёлых пенсионеров мы частенько вспоминаем:

Несколько часов на острове пролетели совсем незаметно. Макино оставил о себе неординарное (в хорошем смысле) впечатление. Поехали бы мы туда ещё? Навряд ли… Но один разок заглянуть на остров я настоятельно рекомендую!

Мауи — вид сверху

Некоторые вещи по-настоящему можно оценить с определённых ракурсов. Нет, они прекрасны с любой стороны, но, когда смотришь на них под особым углом — глазу открываются сокровенные красоты. К примеру, всю масштабность и гениальность дизайна Версальских Садов видишь только когда они перед тобой, на снимке, отображающем вид с высоты птичьего полёта.

Так и с Мауи, когда гуляешь по местности, разглядываешь скалистые берега и обрывы из окна рентовочного автомобиля или любуешься островом со стороны океана — он прекрасен. Но, когда поднимаешься ввысь и видишь его, как на ладони, когда от обилия водопадов и гор голова идёт кругом, и когда дух захватывает от смены высоты или разворота вертолёта — вот тогда ты выходишь на новый уровень осознания искусности матушки-природы, создавшей подобное дитя.

Это, кстати, был мой первый полёт на вертолёте. Но было не до страха или неуверенности (особенно когда вертолёт менял курс — не шибко приятные ощущения), ты просто еле успеваешь вертеть головой во все стороны — везде взгляду открывается нечто прекрасное и удивительное. Если честно, я даже обрадовалась, что я сидела сзади и не прямо у окна — ответственность фотографировать пала на плечи двух друзей (из нашей компании в 7 человек отправились на вертолётную прогулку только трое), а я могла просто наслаждаться видами.

Драконьи зубы и другие достопримечательности Напили

Местность, в которой мы жили, была хороша многим. В первую очередь, конечно, наличием пляжа в пешеходной доступности (если вдруг кто-то не хотел ехать с остальными куда-нибудь, можно было просто расслабиться под шум прибоя). А также рядом были такие интересные места, как черепаший пляжик Honokeana Bay и трейл вдоль побережья — Kapalua Coastal Trail.

Продолжить чтение «Драконьи зубы и другие достопримечательности Напили»

Мауи — вид с воды

При мысли о круизе меня почему-то бросает в холодный пот, но при этом возможность покататься на водном транспорте пару часов, чтобы увидеть город с другого ракурса или в полной мере оценить красоту изгибов побережья, приводит в восторг.

Продолжить чтение «Мауи — вид с воды»

Живописной дорогой на Хану

Если бы у меня было время всего на осмотр всего одной достопримечательности Мауи — я бы выбрала Дорогу на Хану. Люблю живописные дороги, неизбитые пейзажи, водопадики за углом… Именно такие сюрпризы и готовит путникам самый известный маршрут этого острова.

Если вы обосновались на Западном Побережье, то скорее всего вы пересечёте остров в сторону Кахулуи и оттуда двинетесь вдоль другого побережья в сторону Ханы. Можно, конечно, и с другой стороны подобраться, но там дорога совсем не очень. Вернее, мы встретили в конце нашего маршрута людей, которые добирались как раз по той стороне острова — говорили, проехать можно, но на рентовочных машинах — риски за ваш счёт (там, где есть объявления про то, что на рентовочных машинах нельзя — проехать можно, но, если что-то случится — страховка это не покроет).

Продолжить чтение «Живописной дорогой на Хану»

Мауи — пляжное

Мауи — не сильно большой остров. Даже если вы планируете постоянно куда-то ездить — вполне возможно делать эти вылазки из одной точки (в особенности, если у вас несколько водителей).

При выборе основной точки дислокации для нашей компании одним из главных критериев было наличие хороших пляжей в пешеходной доступности от места проживания. Если вдруг одна часть компании захочет укатить куда-нибудь на авто, то те, кто не хочет никуда ехать смогут провести море в компании зелёных черепашек, наблюдая за появляющимися изредка на горизонте китами.

Продолжить чтение «Мауи — пляжное»

Долина Иао — место решающих битв и красивых пейзажей

«Пока погода разгуляется ко второй половине дня, мы сгоняем погулять по долине Иао», — подумала наша компания. И, одевшись вполне себе по-летнему, мы загрузились в Доджик и отправились навстречу активному отдыху. По мере того, как мы продвигались в сторону долины, в душу начинали закрадываться смутные сомнения, что мы опять с формой одежды не угадали: яркое синее небо в районе Иао затянули грозные тучки и скрыли за собой ласковое гавайское солнышко. Вывод: неважно, насколько тепло в одном месте — всего в десятке км от него температура может значительно отличаться. Совет — держите в машине ветровку\кофточку и несколько более тёплый низ (джинсы подойдут). Так, на всякий случай, чтоб не дать дуба в своих шортах и футболке в очередном парке. Продолжить чтение «Долина Иао — место решающих битв и красивых пейзажей»