Замок на зачарованном холме

Замок на зачарованном холме

Калифорния, Декабрь 2019

Приятно, оглядываясь назад, осознавать, что год был интересным: много отличных посиделок с друзьями, что-то новенькое на работе, да и немало новых мест увидено. Одно из таких — Херст-касл, расположившийся на т.н. «Зачарованном холме» в паре часов езды от Сан-Франциско.

Когда siberian_girl предложила посмотреть замок, я отнеслась скептически (замок… в Калифорнии?). Но друзей я навещаю не первый год, некоторые места посещала уже многократно, так что… замок — так замок. Знала б я тогда, какая сказка меня ожидает в этой вылазке на выходные…

Продолжить чтение «Замок на зачарованном холме»

Игры подсознания… или знаки?

Странный вчера день был. Не то чтобы мне всю дорогу встречались клоуны или ещё какие-то чУдные люди, но…

Началось с того, что по дороге на железнодорожную станцию по радио звучала реклама местного крематория. Не помню, слышала ли я её раньше в это время по радио (в принципе, я радио не слушаю, просто меня Шурик подвозит переодически до вокзала), но в этот раз на неё мы обратили внимание вдвоём. Шурик и так нервничал (я вчера улетала в Сан-Франциско сразу с работы), а тут такая реклама.

Ладно, пошутили — едем дальше. Почти перед станцией на перекрёстке что-то странное творится (а время ещё раннее — ещё шести нет, машин не очень много), подъезжаем ближе — авария аж из трёх машин.

Доехала до офиса (в этот день работала в Торонто), хорошо, что утро было занятое, и мне некогда было думать на тему утренней рекламы и аварии. В полдень умчалась в сторону аэропорта. Время до рейса ещё оставалось, кушать хотелось, и я пошла в lounge. Сижу довольная, относительно сытая, с бокалом вина и книжкой в руках, классическая музыка играет. Через некоторое время рядом присаживается компания молодых людей. О чём-то болтают длительное время и из всего разговора знаете, какую фразу мой мозг улавливает? “А на прошлой неделе ещё же кто-то умер?”

Можете себе представить, какими усилиями воли мне приходилось держать себя на положительной волне, когда в воздухе проходили хоть малейшие намёки на турбулентность, но я справилась.

Какие выводы из этой истории? Да никаких, собственно. Просто хотела поделиться забавным наблюдением за избирательностью моего мозга за вчерашний день :). Всё хорошо и будет ещё лучше!

Всем привет из Силиконовой долины. Жду, пока siberian_girl разберётся со своими митингами, и мы отправимся в однодневную поездку вниз по побережью. Сегодня ночуем в Morro Shores, а завтра возвращаемся в Сан-Франциско.

Вокруг Гурона за длинные выходные — Манитулин

Что интересного на острове на острове, превышающим своими габаритами пусть небольшое, но всё-таки солидное герцогство Люксембург? Не в последнюю очередь — это площадь, ведь Манитулин — самый большой остров мира, расположенный в пресном озере.

Но в первую очередь, на мой взляд — это природный ландшафт. Он удивительный. На острове — свыше 100 озёр. Когда перебираешься с материка на остров, то ехать приходится то мимо каких-то природных разломов гористого вида, то по дороге, проложенной между множеством озёр.

Всевозможные airbnb рассеяны по всему острову, но, поскольку мы там планировали провести только сутки — смысла забираться на окраину не было. Местечко Little Current — самое оно для ночёвки в таких поездках. Не то приличная деревня, не то посёлок городского типа, Little Current сможет мимо пробегающего путника и разместить, и накормить. В некоторых достаточно популярных у туристах местах на острове даже поесть негде было (трак с хотдогами не в счёт). Вот смотришь на гугл-карту, она показывает тебе едальню…а глянешь перед собой — кафешки нет.

Но на нашем пути мы сначала промчались мимо Little Current посмотреть на те самые популярные места.

Водопад «Фата Невесты»: симпатично, можно прогуляться вдоль речки по течению, но это если у вас с собой средство от комаров (злые насекомые и летали толпами). Народу же толпилось возле водопада — не пробраться.

Если ехать в сторону Bridal Veil Falls со стороны Little Current, то, не доезжая метров 400 до водопадов есть большая бесплатная парковка. Не знаю почему, но народ паркуется совсем рядом с водопадом, игнорируя дорожные знаки.

Kagawong — маяк, бухта и магазин с шоколадками.

Providence Bay — симпатичная бухточка с неплохим песочным пляжем и удивительно тёплой для Гурона водичкой (второй раз я пожалела, что не взяла купальник!). Здесь мы как раз хотели пообедать, но не нашли, где :).

Где-то на 551 хайвее на берегах озера Mindemoya.

Больше всего запомнились виды с Ten Mile Point.

В Little Current мы вернулись уже во второй половине дня. Как оказалось, в посёлке проходил какой-то фестиваль, так что мы даже развлеклись немного. Музыка была не особо интересная, но атмосфера была отличная, прямо курортная!

Некоторые моменты тихой жизни местных жителей немного позабавили:

А вечером нас ждал сюрприз: салют. Но, даже если б не было салюта, можно б было просто устроить романтический вечер с прогулкой по набережной.

Фото не столько меня, сколько самой дорогой картошки, которую я когда-либо ела (6 баксов!):

В Little Current мы останавливались у удивительно гостеприимной пары. Было такое ощущение, что приехали в гости к хорошим знакомым. Хозяева вовсю старались, чтобы мы почувствовали себя, как дома. Но при этом было ощущение, что это искреннее старание, а не отзывов ради. Пара переехала в Little Current из Гамильтона, безумно счастливы, что приняли это решение. По словам хозяина, за последний год его проживания в Гамильтоне, чего у него только не украли из гаража. А тут себя чувствует очень хорошо и спокойно, наслаждается жизнью. Он на пенсии, а жена ещё работает. С работой на острове, конечно, напряжёнка. А зимой и вовсе проблема. Так что до пенсии не стоит переезжать в такие места.

Не знаю… место тихое, спокойное… но в данном возрасте мне было скучно. Может, годам к 70-ти я и переменю своё мнение. Ну а что делать на Манитулине, когда сидеть на скамейке с книжкой сутки на пролёт ещё не хочется? Заниматься активным отдыхом, на острове созданы все условия для этого, в особенности, если это касается водных видов развлечений.

Вокруг Гурона за длинные выходные — красоты Алгомы

Вокруг Великих Озёр можно просто ехать, останавливаясь только на заправках, и всё равно получить огромное удовольствие от потрясающих пейзажей.

В принципе, у нас и не было никаких конкретных идей и пунктов назначения (за исключением ночлега в Су-Сент-Мари). Мы просто решили доехать до городка c интригующим названием Вава, останавливаясь по пути в местах с живописными видами.

Передвигаясь по национальным паркам и по северному Онтарио, следует уделять внимание знакам а-ля «Следующая заправка — через 150 км». Нам в пути встретился мотоциклист, проигнорировавший предупреждение и оставшийся, судя по всему, без грама бензина в километрах 50-60 от следующей заправки. Мы же предусмотрительно заправили машину и себя, увидев такой предупреждающий знак. Кстати, я соблазнилась обещанием отведать «самые вкусные яблочные фриттеры» в кафе… так вот, наши Китченеровские гораздо вкуснее! В Алгоме их готовят совсем по-другому (кусочки яблок просто добавляют в тесто и получается какой-то кекс).

По дороге в Ваву не пропустите Magpie Falls — живописные водопады, широким каскадом спускающиеся по скале:

В городке Вава можно разворачиваться, как только вы доехали до статуи канадского гуся, фотография с которым есть практически у каждого канадца, выросшего в Онтарио. Теперь такие фото есть и у нас:

Вава своим существованием обязан, наверное, в первую очередь, рудникам: в своё время в этих краях добывали и золото, и железо. В конце 19-го века эта территория сначала была своего рода «мини-Клондайком», а потом ещё была обнаружена железосодержащая жилка. И практически на протяжении 100 лет эти два метала поддерживали жизнь и экономику местности. Сейчас, мне кажется, эту функцию взял на себя гусь с фото выше.

Что мне действительно хотелось увидеть в эту поездку — это озеро Верхнее. Самое крупное и самое глубокое среди Великих озёр, самое большое по площади пресное озеро мира, манило своими титулами, но оставалось для нас за пределами наших предыдущих вылазок. И вот наконец-то мы до него доехали. Что больше всего поразило? Люди там купались и вода на некоторых пляжах была реально тёплая! Я пожалела, что не взяла с собой купальник.

Другой особенностью, бросившейся в глаза, было обилие берёзок:

Провинциальный парк, озеро Верхнее

Следует учесть, что во многих местах остановка (в том числе и по биологическим нуждам) возможна только если у вас есть «входной билетик» в парк. Он не нужен, если вы просто проезжаете мимо, но вот если хочется побродить по красивым местам и воспользоваться удобствами — лучше приобрести.

Чем ещё известны эти края в Алгоме? Как минимум, ещё двумя достопримечательностями:

  • Самыми известными в Канаде петроглифами. Люди пишут, что петроглифы не особо видно с тех мест, куда можно забраться. Да и в зависимости от погодных условий лучше на некоторые камни и вовсе не забираться. Но к петроглифам ведёт живописная дорожка, и можно просто прогуляться. Кстати, вот интересная статья на эту тему. Для остановки в подобных местах как раз нужен входной билетик в парк. Шлагбаумов там нет, но вот предупреждения везде висят.
  • Каньоном. Самое живописное время для посещения каньона — осень, когда леса окрашиваются во всевозможные оттенки природной палитры. Но проехать через сам каньон можно исключительно на поезде. И поездка эта займёт весь день, с высадкой в самом каньоне минут на 40. Отзывы про это разные, от «убил ни на что весь день» до «ради этих 40 минут стоило угробить весь остальной день». У нас времени на всю поездку было всего несколько дней, поэтому нас вполне устроили просто красивые виды, открывающиеся любому автомобилисту.

В город Су-Сент-Мари мы добрались к раннему вечеру. Первым делом я попыталась получить разрешение на парковку на улице. Хозяйка моего airbnb не шибко пояснила, что к чему. Я пыталась погуглить и выяснила, в какой конторе можно получить это разрешение. Контора (сюрприз!) оказалась закрыта в воскресенье, но на нашу удачу прямо через дорогу было туристический информационный центр, в котором мне сказали, что по выходным это разрешение не нужно. Ну и чудненько. Т.к. airbnb находилось в даунтауне, то можно себе представить, какие личности там нам встретились… В общем город казался просто вымершим (знаете, как в Silent Hill — тишина и ни души), но периодически попадались лица без определённого места жительства и занятости. Чем я руководствовалась, выбирая жильё? Было близко от основных достопримечательностей, набережной и ресторанчиков. Но посещать все эти заведения не особо хотелось, учитывая абсолютное отсутствие других клиентов (кстати, по большей части эта поездка была не очень удачной в гастрономическом плане). Поэтому мы решили пойти по другому пути: доехали до супермаркета, закупались свежим хлебом, сыром, нарезками, фруктами и вином… и отлично поужинали у себя.

Из интересных фактов: ключи от своего места ночлега мы достали из почтового ящика у одного из ресторанов. Ящик висел прямо на улице, доступный любому прохожему (да, на нём не было замка). В ящике — куча ключей, нашёл свой — идёшь размещаться. По выезду — просто оставляешь ключ в том же ящике. Удивительно, однако…

Вокруг Гурона за длинные выходные — Ужин в окружении мёртвых тушек

Вернувшись с острова Макино в Макино-Сити, мы заселились в свой мотель и немного перевели дух. Пока «переводили», я листала брошюрки, выданные мне на ресепшн: что происходит в городе, где можно вкусно поесть… И остановила свой выбор на ресторане Nonna Lisa’s Italian Restaurant.

Но, прежде чем набрать калории в итальянском ресторане, мы их немного потратили на прогулку по городу. В целом городок (на самом деле это посёлок) симпатичный, но мы не нашли в нём чего-то такого уникального… Разве что озеро? Виды с берега были отличные, да и народ купался местами.

Домики у береговой линии были все весьма ухоженные, с симпатичными изумрудными газонами:

Нагуляв аппетит, мы вернулись от побережья обратно в центр города. В предвкушении чего-то итальянского и вкусного, я открыла дверку заведения и оторопела… «Надеюсь, это не наш ресторан», — промелькнула отчаянная мысль. Но, увы, это был именно он. Со скоростью света в моей голове промелькнуло тысяча мыслей, главная из которых — смогу ли я здесь поесть или идти искать что-то другое? Но я и так около получаса потратила на выбор заведения… Собрав волю в кулак, пытаюсь не задумываться о том, что в этом весьма необычном заведении за ужином меня будет окружать выставка достижений токсидермии.

Бокал вкусного местного вишнёвого вина несколько помог расслабиться, но не настолько, чтобы получить удовольствие от ужасно невкусной пиццы с анчоусами: тесто было очень странное для пиццы, и к тому же она (или анчоусы) были жутко солёные.

Не осилив и половины, я забрала остатки с собой в надежде сэкономить на завтраке. Но утром вкусовые качества пиццы не только не улучшились, но даже значительно ухудшились, и она отправилась в мусорное ведро. Но Шуркин стэйк, по его словам, был отличным. Что соответствует духу заведения: стейк с пивом как-то больше гармонирует с таким интерьером, нежели пицца или чашечка капучино с Тирамису…

На следующее утро мы поехали дальше по нашему маршруту в сторону Алгомы (это уже канадская сторона). Из города в те края путь лежит через мост Макинак. Этот мост, наверное, самая большая достопримечательность городка: строительство моста, открытого для передвижения в 1957 году и занимающего почётные места в рейтингах мостов (по длине, плюс ещё какие-то дополнительные критерии), обошлось в 95 млн. долларов США. Проезд по мосту стоит 4 доллара, но их совсем не жалко заплатить за такие прекрасные виды:

Вокруг Гурона за длинные выходные — Остров без машин

Представьте себе популярный курорт без сетевых отелей. Сложно, правда? Кажется, руки этих отельеров добрались до самых скрытых уголков земли. Но только не до острова Макино, уютно расположившегося в проливе между озёрами Гурон и Мичиган. На острове очень много отелей разного калибра и на любой вкус. Мы не останавливались на острове на ночь, так что не могу ничего сказать про качество жилья, но снаружи все отели (от семейных гостиниц до постоялых дворов более крупного калибра) выглядели очень прилично.

Другим интересным фактом, подчёркивающим уникальность острова, является то, что на Макино ещё с конца 19-го века запрещён механический транспорт. Конечно, есть исключения — транспорт различных дорожных, экстренных и т.п. служб. Но даже вещи с парома развозятся по отелям на велосипедных или электрических повозках. А жители и гости острова перемещаются исключительно на велосипедах, конных такси и на своих двоих.

В связи с этими особенностями, в историческом центре города нужно очень внимательно смотреть под ноги, да и запах там, хоть и сплошной «органик», но порой не очень приятный :).

Серьёзные отходы жизнедеятельности местного основного транспорта убираются практически моментально (мы видели уборщика на велосипеде со специальной лопатой и мешочками), а вот с лужами никто не возится (они-то и являются источником специфического запаха). Если подумать о самых популярных и нужных профессиях на острове — то на данную должность, скорее всего, большой конкурс.

А так выглядит местный DHL/UPS:

На остров можно добраться на пароме или чартерным рейсом (как ни удивительно, но на острове есть аэропорт). Мы воспользовались паромом. Есть несколько компаний, обслуживающих паромные переправы между островом и материком, мы воспользовались Shepler’s Ferry, т.к. расписание нам подходило, да и недалеко от пристани у них была бесплатная парковка (от парковки до пристани ходит бесплатный шаттл-бас).

Ещё даже не добравшись до острова, можно любоваться интересными видами в пути:

Когда попадаешь в исторический центр (а он начинается прямо за пристанью), то откатываешься назад во времени: здания в колониальном стиле, лошадиные упряжки, специфические ароматы совсем не напоминают про 21 век:

Раньше я думала, что Амстердам — самый велосипедный город, но после поездки на остров Макино я переменила своё мнение.

Самое известное местное лакомство — это fudge (помадка?). Практически на каждом шагу можно встретить магазинчик, в котором этот десерт и производят прямо при вас, и продают. Я не любитель помадки, поэтому просто заглянула в один из таких мини-фабрик посмотреть на помадную колбаску:

На острове много платных и бесплатных достопримечательностей. Мы не планировали задерживаться на острове надолго, поэтому просто прогулялись по центральным улочкам вдоль побережья. Но, если вам хочется подзадержаться, то на велосипеде можно значительно расширить плацдарм для исследования острова.

Что произвело самое большое впечатление на меня? Это обилие цветов и яркие краски домов. Вполне возможно, что этому подыграла ещё и прекрасная погода: на фоне яркого неба всё смотрелось необыкновенно сочно и броско.

Этих весёлых пенсионеров мы частенько вспоминаем:

Несколько часов на острове пролетели совсем незаметно. Макино оставил о себе неординарное (в хорошем смысле) впечатление. Поехали бы мы туда ещё? Навряд ли… Но один разок заглянуть на остров я настоятельно рекомендую!

Arrowhead Provincial Park — на коньках по лесу

Пока погода не оставляет простора для развлечений на свежем воздухе (пару дней на этой неделе даже вообще из дома не выходила — каток сплошной на дорогах и тротуарах из-за ледяного дождя), предаюсь воспоминаниям годовалой давности. В прошлом году, в феврале, мы с подругой и её подругой прокатились в сторону парка Arrowhead. Погода была не шибко предсказуемая, да и уикенды у нас свободные не особо совпадали, чтобы планировать поездку в Оттаву, поэтому решили далеко не ездить и из автобуса не выходить.

Arrowhead, конечно, не может похвастаться самой большой протяжённостью своего катка, или ещё чем-нибудь, но в чём ему не откажешь — так это в потрясающем пейзаже: прогулочная дорожка, по которой летом своими ножками толпы гуляк нарезают километры под пение птичек и шелест листвы, зимой превращается в сказочный каток, окружённый засыпанными снегом елями.

IMG_8278

На катке было людно, но никто друг другу не мешался. Мне очень понравилось, с удовольствием съезжу ещё как-нибудь, благо ехать из наших краёв всего 3 часа.

Помимо катания на коньках, мы с удовольствием погуляли по лесу:

My Post-21

А также опробовали новое развлечение — ходьбу на снегоступах. Не знаю, что мы делали не так, но нам не понравилось и мы не оценили преимуществ хождения в этих достаточно неудобных устройств по снегу. Возможно, они реально помогают там, где снег очень рыхлый и иначе человек просто проваливается, но дорожки в лесу были достаточно хорошо утрамбованы, так что… в итоге мы несли снегоступы в руках:

My Post-22

Помимо катания на коньках и зимних развлечений (лыжи, снегоступы) в тех краях мало чем ещё можно заняться. Разве что по пивоварням походить :).

В округе было много отличных ресторанчиков: мы отлично поужинали тайской едой в I My Thai в Хантсвилле и нас накормили шикарным завтраком с крепким кофе в Main St. Local Kitchen в том же городке.

А вот с гостиницей нам не повезло. В день нашего уже выезда в сторону Хантсвилля отель прислал имейл с отменой брони: видите ли, мой банк отклонил запрос на платёж. Об этом мы узнали только на ресепшн. Прошу заметить, это был первый случай, когда транзакция через Expedia.ca вызвала недоверие у банка. К счастью (или не очень), по нашему приезду в это место (Arrowhead Inn), у них был свободный номер и нам не пришлось в срочном порядке искать новое место ночлега. Номер мы быстро оглядели, всё было ок. Но это до того момента, пока ночью, уже в первом часу (когда на ресепшн никого и пожаловаться не кому), мы не откинули покрывалко на кровати… В тот момент нашему взгляду предстало различное количество волос из разных мест на простыне. В общем, такого отвращения я не помню, когда испытывала. Спали в одежде. Наутро, помимо извинений, от персонала ничего не дождались. Подруга, правда, потом написала правдивый отзыв в Tripadvisor. Обходите Arrowhead Inn стороной, если что :).