Вокруг Гурона за длинные выходные — красоты Алгомы

Вокруг Великих Озёр можно просто ехать, останавливаясь только на заправках, и всё равно получить огромное удовольствие от потрясающих пейзажей.

В принципе, у нас и не было никаких конкретных идей и пунктов назначения (за исключением ночлега в Су-Сент-Мари). Мы просто решили доехать до городка c интригующим названием Вава, останавливаясь по пути в местах с живописными видами.

Передвигаясь по национальным паркам и по северному Онтарио, следует уделять внимание знакам а-ля «Следующая заправка — через 150 км». Нам в пути встретился мотоциклист, проигнорировавший предупреждение и оставшийся, судя по всему, без грама бензина в километрах 50-60 от следующей заправки. Мы же предусмотрительно заправили машину и себя, увидев такой предупреждающий знак. Кстати, я соблазнилась обещанием отведать «самые вкусные яблочные фриттеры» в кафе… так вот, наши Китченеровские гораздо вкуснее! В Алгоме их готовят совсем по-другому (кусочки яблок просто добавляют в тесто и получается какой-то кекс).

По дороге в Ваву не пропустите Magpie Falls — живописные водопады, широким каскадом спускающиеся по скале:

В городке Вава можно разворачиваться, как только вы доехали до статуи канадского гуся, фотография с которым есть практически у каждого канадца, выросшего в Онтарио. Теперь такие фото есть и у нас:

Вава своим существованием обязан, наверное, в первую очередь, рудникам: в своё время в этих краях добывали и золото, и железо. В конце 19-го века эта территория сначала была своего рода «мини-Клондайком», а потом ещё была обнаружена железосодержащая жилка. И практически на протяжении 100 лет эти два метала поддерживали жизнь и экономику местности. Сейчас, мне кажется, эту функцию взял на себя гусь с фото выше.

Что мне действительно хотелось увидеть в эту поездку — это озеро Верхнее. Самое крупное и самое глубокое среди Великих озёр, самое большое по площади пресное озеро мира, манило своими титулами, но оставалось для нас за пределами наших предыдущих вылазок. И вот наконец-то мы до него доехали. Что больше всего поразило? Люди там купались и вода на некоторых пляжах была реально тёплая! Я пожалела, что не взяла с собой купальник.

Другой особенностью, бросившейся в глаза, было обилие берёзок:

Провинциальный парк, озеро Верхнее

Следует учесть, что во многих местах остановка (в том числе и по биологическим нуждам) возможна только если у вас есть «входной билетик» в парк. Он не нужен, если вы просто проезжаете мимо, но вот если хочется побродить по красивым местам и воспользоваться удобствами — лучше приобрести.

Чем ещё известны эти края в Алгоме? Как минимум, ещё двумя достопримечательностями:

  • Самыми известными в Канаде петроглифами. Люди пишут, что петроглифы не особо видно с тех мест, куда можно забраться. Да и в зависимости от погодных условий лучше на некоторые камни и вовсе не забираться. Но к петроглифам ведёт живописная дорожка, и можно просто прогуляться. Кстати, вот интересная статья на эту тему. Для остановки в подобных местах как раз нужен входной билетик в парк. Шлагбаумов там нет, но вот предупреждения везде висят.
  • Каньоном. Самое живописное время для посещения каньона — осень, когда леса окрашиваются во всевозможные оттенки природной палитры. Но проехать через сам каньон можно исключительно на поезде. И поездка эта займёт весь день, с высадкой в самом каньоне минут на 40. Отзывы про это разные, от «убил ни на что весь день» до «ради этих 40 минут стоило угробить весь остальной день». У нас времени на всю поездку было всего несколько дней, поэтому нас вполне устроили просто красивые виды, открывающиеся любому автомобилисту.

В город Су-Сент-Мари мы добрались к раннему вечеру. Первым делом я попыталась получить разрешение на парковку на улице. Хозяйка моего airbnb не шибко пояснила, что к чему. Я пыталась погуглить и выяснила, в какой конторе можно получить это разрешение. Контора (сюрприз!) оказалась закрыта в воскресенье, но на нашу удачу прямо через дорогу было туристический информационный центр, в котором мне сказали, что по выходным это разрешение не нужно. Ну и чудненько. Т.к. airbnb находилось в даунтауне, то можно себе представить, какие личности там нам встретились… В общем город казался просто вымершим (знаете, как в Silent Hill — тишина и ни души), но периодически попадались лица без определённого места жительства и занятости. Чем я руководствовалась, выбирая жильё? Было близко от основных достопримечательностей, набережной и ресторанчиков. Но посещать все эти заведения не особо хотелось, учитывая абсолютное отсутствие других клиентов (кстати, по большей части эта поездка была не очень удачной в гастрономическом плане). Поэтому мы решили пойти по другому пути: доехали до супермаркета, закупались свежим хлебом, сыром, нарезками, фруктами и вином… и отлично поужинали у себя.

Из интересных фактов: ключи от своего места ночлега мы достали из почтового ящика у одного из ресторанов. Ящик висел прямо на улице, доступный любому прохожему (да, на нём не было замка). В ящике — куча ключей, нашёл свой — идёшь размещаться. По выезду — просто оставляешь ключ в том же ящике. Удивительно, однако…

Arrowhead Provincial Park — на коньках по лесу

Пока погода не оставляет простора для развлечений на свежем воздухе (пару дней на этой неделе даже вообще из дома не выходила — каток сплошной на дорогах и тротуарах из-за ледяного дождя), предаюсь воспоминаниям годовалой давности. В прошлом году, в феврале, мы с подругой и её подругой прокатились в сторону парка Arrowhead. Погода была не шибко предсказуемая, да и уикенды у нас свободные не особо совпадали, чтобы планировать поездку в Оттаву, поэтому решили далеко не ездить и из автобуса не выходить.

Arrowhead, конечно, не может похвастаться самой большой протяжённостью своего катка, или ещё чем-нибудь, но в чём ему не откажешь — так это в потрясающем пейзаже: прогулочная дорожка, по которой летом своими ножками толпы гуляк нарезают километры под пение птичек и шелест листвы, зимой превращается в сказочный каток, окружённый засыпанными снегом елями.

IMG_8278

На катке было людно, но никто друг другу не мешался. Мне очень понравилось, с удовольствием съезжу ещё как-нибудь, благо ехать из наших краёв всего 3 часа.

Помимо катания на коньках, мы с удовольствием погуляли по лесу:

My Post-21

А также опробовали новое развлечение — ходьбу на снегоступах. Не знаю, что мы делали не так, но нам не понравилось и мы не оценили преимуществ хождения в этих достаточно неудобных устройств по снегу. Возможно, они реально помогают там, где снег очень рыхлый и иначе человек просто проваливается, но дорожки в лесу были достаточно хорошо утрамбованы, так что… в итоге мы несли снегоступы в руках:

My Post-22

Помимо катания на коньках и зимних развлечений (лыжи, снегоступы) в тех краях мало чем ещё можно заняться. Разве что по пивоварням походить :).

В округе было много отличных ресторанчиков: мы отлично поужинали тайской едой в I My Thai в Хантсвилле и нас накормили шикарным завтраком с крепким кофе в Main St. Local Kitchen в том же городке.

А вот с гостиницей нам не повезло. В день нашего уже выезда в сторону Хантсвилля отель прислал имейл с отменой брони: видите ли, мой банк отклонил запрос на платёж. Об этом мы узнали только на ресепшн. Прошу заметить, это был первый случай, когда транзакция через Expedia.ca вызвала недоверие у банка. К счастью (или не очень), по нашему приезду в это место (Arrowhead Inn), у них был свободный номер и нам не пришлось в срочном порядке искать новое место ночлега. Номер мы быстро оглядели, всё было ок. Но это до того момента, пока ночью, уже в первом часу (когда на ресепшн никого и пожаловаться не кому), мы не откинули покрывалко на кровати… В тот момент нашему взгляду предстало различное количество волос из разных мест на простыне. В общем, такого отвращения я не помню, когда испытывала. Спали в одежде. Наутро, помимо извинений, от персонала ничего не дождались. Подруга, правда, потом написала правдивый отзыв в Tripadvisor. Обходите Arrowhead Inn стороной, если что :).

Самый большой каток в мире в самой холодной столице мира

В прошлые выходные Оттава обогнала все столицы мира по погодным условиям и стала самой холодной столицей. А как раз в те выходные мы с подругой наконец-то смогли осуществить мечту, которую мы лелеяли (и даже пытались уже осуществить) несколько лет: покататься на коньках на Канале Ридо — самом большом катке мира.

Субботнее утро началось не только с волнительного предвкушения покатушек, но и с чуда в купе с новым опытом.

Чудо состояло в том, что разбудил меня Шурик, совершенно случайно. Я проспала будильник (заметка на будущее — для раннего подъёма нужно заводить что-то со звуком, чтобы поднимало весь дом, и не надеяться на нежно вибрирующие apple watch). Но с чего-то Шурик проснулся в 4:17 утра и встал с кровати, в этот же момент проснулась я, посмотрела на время и в ужасе начала метаться по дому — выезжать мне нужно было через 10 минут.

А новый опыт заключался в поездке на поезде — впервые за почти 9 лет в Канаде. Поездка понравилась: было гораздо комфортнее, чем на автобусе, и быстрее; плюс (что зимой очень важно) относительная независимость от погодных условий. Если покупать билеты заранее — то смотрите их на сайте ViaRail по вторникам — в эти дни действуют скидочные тарифы.

my post-13

В Оттаву мы прибыли с 20-25-минутным опозданием. В пути нам на каждой незапланированной остановке объясняли, почему стоим. В Торонто мы прибыли минута в минуту (отправлялись тоже чётко по расписанию).

Прежде чем потратить калории на катке — нужно их где-то набрать: в ресторанчике The Grand Pizzeria and Bar нас не только до отвала, но ещё и очень вкусно накормили. Замечательная девушка нам потом ещё принесла их фирменный остренький соус — омлет был с ним просто пальчики оближешь! Пока кушали — заметили протестующих в жёлтых жилетах, предмет протеста — «налог на углерод».

my post-14

Несмотря на обилие потреблённых калорий и приятную теплоту изнутри, на улицу выходить совсем не хотелось: хоть одеты были и тепло, но вот лицу было больно — как будто тысячи маленьких иголочек впивались в кожу при каждом порыве ветра. Но мы ж в столицу не за едой и пивом ехали? Пришлось выходить и возвращаться в гостиницу: облачаться в катальное обмундирование и с коньками на плечах топать в сторону канала.

Народу было не так много, как я ожидала: наверное, холодная погода сказывалась. Плюс, в те выходные по всему Онтарио обещали снежные бури и прочие апокалипсисы.

my post-15

В детстве я занималась фигурным катанием, но это было очень давно 🙂 или :(. После двадцати с лишним лет перерыва — это моя третья попытка покататься за последние 5 лет. Прыжки я уже, конечно, делать не могу, но в этот раз я себя на коньках чувствовала гораздо увереннее, чем в прошлом году. Что, однако, не спасло меня от падения где-то на около третьем км забега. После того, как я поднялась с колен, мы решили развернуться обратно. Как оказалось, очень вовремя: подруга поняла, что у неё замёрзли ноги, только после того, как сняла коньки. Состояние было очень обманчивым: сами-то разогрелись.

Вечером после ужина хотели немного прогуляться. Если честно, от холода чуть коньки не отбросили. Если учесть ещё, что пытались что-то немного фотографировать, то можете представить, как от холода ломило пальцы рук.

my post-17

Наш поезд обратно в Торонто отходил в 10:27 утра. Хотелось бы, конечно, ещё немного покататься на коньках, но погода ухудшилась: Оттаву в добавок к холоду и ветру начало сильно засыпать снегом. Как мы потом увидели из поезда, на катке, кроме машин и персонала, никого не было видно.

За чашкой ароматного кофе мы отправились на Byward Market. Не знаю почему, но для меня есть что-то магическое в этом… Впервые я полюбила есть на рынке в Лондоне (я до сих пор помню тот божественный турецкий кофе!). Моя страсть была подогрета монреальским Atwater и разбушевалась на полную катушку после Ванкуверских рынков (какая там вкусная еда!). Наш  китченеровский меня разочаровывает: я люблю кофе в чашке, а они его наливают в бумажные стаканчики… Никакой эстетики, и как-то не располагает к неспешному наслаждению вкусом, хочется взять этот стаканчик и побежать куда-то.

my post-18