Канадский Стоунхендж

Отпуск в условиях пандемии — Август 2020

11 лет назад, в день осеннего равноденствия, приграничный квебекский городок Станстед обзавёлся собственным магическим кругом из камней, на подобие английского Стоунхенджа или армянского Карахунджа.

Первый раз я задумалась на тему того, как маленькие достопримечательности могут играть большую роль в жизни и благосостоянии различных городков, в далёком 2002 году. Мы тогда поехали в Польшу на майские праздники, и наш местный знакомый показал нам эту страну так, как сами бы мы наврядли бы её раскрыли для себя. И именно тогда я подумала: «вот лежит груда камней, отдалённо напоминающих остатки какой-то крепости. Можно бы пройти мимо, но… про неё рассказывают интересные истории, и это — не просто груда камней, а кусочек реальной и весьма живой истории». Сколько глубинных мест в России могло бы привлекать туристов, если бы кому-то было до этого дела… ведь там таких полуразвалин — на каждом шагу. Но вернёмся к Канаде: не то чтобы городку Станстед не хватало туристов (о нём я расскажу позже), но груда каменных глыб в зелёном поле действительно интересно смотрится, я даже минут десять посидела в этом кругу и подумала о жизни. Может, и исцелила чего-нибудь: согласно утверждению создателя, испытавшего непередаваемые ощущения в свой визит в Стоунхендж, она открыла для себя «исцеляющую силу Земли» и решила, что подобное исцеляющее место должно быть и в Станстеде.

У нашего Стоунхенджа есть даже своя страничка в Фейсбуке.

Предыдущие посты из этой же отпускной серии:
Часть 1. Дорогая моя столица

Неделя отдыха и работы в Монреале (Август 2019) — заключительное

Неделя отдыха и работы в Монреале (Август 2019) — заключительное

В больших городах есть свои плюсы и минусы, в том числе и с точки зрения туриста. Но сфокусируемся на плюсах: всегда найдётся что посмотреть. Несмотря на то, что это была не помню уже какая по счёту поездка в Монреаль, я и ранее увиденное посмотрела с удовольствием, и ознакомилась с незнакомыми мне ранее местами.

Помимо созерцания мощёных улочек и старых зданий с намёком на Европу хотелось также что-нибудь послушать (а иначе мне бы пришлось выступать в качестве экскурсовода и развлекать коллег 🙂 ). В Монреале есть компания, предлагающая бесплатные туры — Free Montreal Tours. Многое, конечно, зависит от конкретного экскурсовода (не каждому дано увлекательно рассказывать), но мне обычно везёт с подобными компаниями. Я пользовалась услугами подобных компаний в Торонто и Чикаго, осталась вполне довольна.

Продолжить чтение «Неделя отдыха и работы в Монреале (Август 2019) — заключительное»

Гастрономические приключения в Монреале

Жизнь в Монреале вечером не только не утихает, но даже совсем наоборот: люди после работы разбегаются по пабам, по ресторанчикам и клубам. Тоже самое меня в своё время поразило в Риме: почти 12 часов ночи, народ сидит себе вино попивает… как они потом на следующий день на работу умудряются вставать? Хотя, наверное, они ж не в 7 утра рабочий день начинают.

И два года назад, и в эту поездку мы, конечно, много ресторанчиков посетили. Но самые интересные места и впечатления были, когда мы либо собирались все вместе с командой, либо с нашей начальницей ездили в любимые ею заведения.

В некоторые заведения мы сходили по второму разу, т.к. Карен не смогла к нам присоединиться в 2017, а места были интересные. Как, к примеру, Jardin Nelson в старом Монреале. С точки зрения еды — ничего особо примечательного. Хотя пшеничное нефильтрованное пиво с французскими блинчиками с овощами и сыром очень хорошо пошло что в прошлый раз, что в эту поездку. Основное в этом заведении — интерьер и живая музыка. Для того, чтобы попасть в «сады», скорее всего, придётся постоять порядка 30 минут в очереди. Я, кстати, не люблю джаз, но в этом заведении он очень ненавязчивый и приятный… способствовал отличной беседе и пищеварению.

Как-то так случилось, что и два года назад, и в этот раз я в Jardin Nelson пришла в одном и том же платье:

Последний офисный день — прощальный вечер четверга с коллегами в Friday’s. Пока мы ждали своего места на террасе — разогревались внизу напитками и попкорном. Было отличное спецпредложение — два бокала пива по цене одного (памятка — не забывайте спрашивать о спецпредложениях и пользоваться ими :))

Если честно, я не совсем понимала, зачем мы так долго ждём и с недоумением слушала рассказы, как в былые времена до слияния наших двух компаний одна из них просто рентовала зал в пятницу вечером и гуляла во всю. Но, когда мы наконец-то поднялись на террасу — я поняла, что ожидание — это просто малая цена за такой вид (еда и сервис тоже были на высоте).

Моя хорошая знакомая, родом из Монреаля, увидев фотографии на Фейсбуке, воскликнула: «Ой, а я столько вечеров в этом ресторане провела в 80-е! Столько хороших воспоминаний». Так что очень рекомендую это заведение тоже, тёплым весенне-летне-осенним вечером.

Со времён своей поездки в Сингапур, я порой очень скучаю по Katong Laksa — сингапурская разновидность вкусного супчика с лапшой и морепродуктами. Именно эту разновидность я так и не смогла пока нигде обнаружить в Канаде, но в каждый свой приезд в Монреаль я иду на рынок Atwater в Satay Brothers отведать нечто похожее (тоже лакса, но не такая 😦 ):

Для любителей мороженого в Монреале уйма возможностей порадовать себя сладеньким, но особенно запомнилось из поездки 2017 года место под названием Kem CoBa: теоретически, оно закрывается в 8 часов, но мы подошли к очереди в начале десятого и отстояли почти полчаса за очень вкусным мороженым. Как оказалось, кафе работает до последнего посетителя.

Очередь за мороженым в Kem CoBa

Заведение, где можно встретить абсолютно разную публику и отведать отличных tapas — Buvette Chez Simone. Вне зависимости от времени года/дня недели/погоды, это заведение всегда забито битком. В прошлый раз Алина (мой уже давно бывший менеджер) бронировала столик заранее, в этот раз мы хотели туда заскочить тоже на ужин — да не тут-то было, люди стояли в очереди под дождём. Тут можно увидеть и деловых людей, обсуждающих условия сделки, и студентов, уставившихся в лэптоп, и подружек, собравшихся на вечер поболтать о жизни… Замечательное место, и с точки зрения царящей в нём атмосфере, а также в плане «просто поесть чего-нибудь вкусненького». Сколько мы там сыров перепробовали под отличное вино…

Это только самые запомнившиеся ресторанчики, а сколько там ещё отличных пивоварен, блинных, азиатских и европейских заведений — не счесть. Так что Монреаль — это не только красивая архитектура (в особенности для Северной Америки), но ещё и настоящий рай для любителей отлично провести вечер в хорошей компании за вкусной едой.

Проголодалась, пока писала… Всё, «Ушла на обед».

Офисные будни в Монреале (Август 2019) — Часть 3

Отдых, конечно, был немаловажной частью нашей программы, но неделя была рабочая, так что в офисе мы тоже появлялись. Не слишком рано по утру: люди в больших городах как-то позднее начинают работать. У нас в Китченере в 7 часов уже народ появляется, а к 8-ми — почти полный офис, а в Монреале — только к 9-ти офисное пространство заполняется людьми и ароматом кофе.

В свою предыдущую поездку мы с Рондой посетили старый офис, но за эти два года компания сдала старое здание в аренду и перевела людей в другой офис, буквально соседнее здание.

Мне новое здание понравилось, хотя у старожил мнения разнятся: кто-то терпеть не мог старое здание (рассказывали страшные истории про клопов), а кто-то жалеет о переводе.

В старом офисе мне больше всего понравились виды.

Но и в новом офисе есть чем полюбоваться из окна, особенно порадовали виды с террасы, где в хорошую погоду многие работники обедают:

Неделя отдыха и работы в Монреале (Август 2019) — Часть Вторая

Неделя отдыха и работы в Монреале (Август 2019) — Часть Вторая

Дорога до Монреаля пролетела незаметно, останавливались всего пару раз: заправить машину и самим подзаправиться. В целом, я не так устала от вождения, как предполагала: раньше на такие расстояния не водила машину одна, обычно с другим водителем менялись. Но, уже когда въехали в даунтаун Монреаля, с его кучей улочек с односторонним движением, ремонтами и перекрытыми дорогами, пешеходами и велосипедистами, игнорирующими сигналы светофоров — вот тогда я поняла, что устала. В здании, где мы сняли квартиру, теоретически была парковка, но на практике… Хозяину нужно было позвонить непосредственно перед приездом, звоню — голосовая почта. Даю пару кругов вокруг квартала, пытаюсь где-нибудь припарковаться и разобраться, где лучше и ближе оставить машину на неделю. Приходит сообщение от хозяина: пришлите смс… Ок, отсылаю, в ответ — нет на парковке свободных мест. Ладно, ещё пара кругов вокруг квартала, и да ну их, эти поиски, к чёрту! Сворачиваю на подземную парковку минутах в 7 (пешком) от нашей квартиры.

Продолжить чтение «Неделя отдыха и работы в Монреале (Август 2019) — Часть Вторая»

Неделя отдыха и работы в Монреале (Август 2019) — Часть Первая

Была ещё и неделя отдыха и работы в Монреале в июле 2017 года, но руки так и не дошли про неё написать. Ну ничего, у нас неожиданно (и впервые так рано за 9 лет) наступила зима, как раз отличное время писать мемуары… ну а пока, в качестве разогрева — о том, что происходило ещё в этом году.

Вдохновлённые интересным опытом двухлетней давности, а также фактом, что двое моих компаньонов по поездке — бывших коллег из старой моей команды — уходят на пенсию в этом году, мы решили опять поработать недельку из Монреальского офиса. У коллег босс из Монреаля и часть команды тоже там, так что это была не проблема, а я на тот момент была в качестве 100% «работника из дома» (по факту, никого не волновало из какой точки Канады я работаю, если выполняю свою работу), так что забронировали себе апартаменты через airbnb, заправили мою машинку бензином, и вперёд, навстречу монреальским приключениям. Поездка за свой счёт, кстати… но оно того абсолютно стоило.

Продолжить чтение «Неделя отдыха и работы в Монреале (Август 2019) — Часть Первая»

Затерянные в Квебекских горах

В нашем путешествии в Квебек-сити мы останавливались за городом. Местечко StonehametTewkesbury мало чем примечательно за исключением своего живописного местоположения. А к этому прилагается горнолыжный курорт (что очень было сложно оценить в августе), сами горы и Скандинавские Спа.

IMG_1655

Со Спа не повезло: основное здание сгорело ещё в феврале и к августу свои услуги заведение ещё не возобновило. Что было несколько жаль, хотелось себя немного побаловать.
Местность в целом понравилась, но гулять мы по ней особо не гуляли, т.к. возвращались ближе к вечеру.
My Post-14
Проживание в этом кондоминиуме было почти комфортным: очень чистенькое и миленькое кондо. Но было одно большое но: управляющая компания не разрешает устанавливать кондиционеры, и духота была невозможная. Нам приходилось вечером отрывать окно в спальне, дверь на патио и входную дверь, чтобы устроить сквозное проветривание и впустить в нагретое помещение вечернюю прохладу.
My Post-15
Остановилась бы я в этой местности ещё? Зависит от планов… В принципе, это был достаточно удобный отправной пункт для исследования местности: до исторического центра Квебек-сити было всего 15-20 минут, близко к хайвею, по которому мы отправлялись дальше на север, супер-маркеты — рядом, да и стоимость съёма этого жилья была весьма привлекательной. Если бы ещё Спа работали… Но, если хочется именно поисследовать Квебек-сити — лучше останавливаться в нём самом и гулять себе там вдоволь, не отказывая себе в бокале-другом вина (вести машину же не надо!).

Квебек-сити — надо повторить…

Есть города, которые нравятся сразу, есть города, которые сразу вызывают неприязнь, а есть города, оставляющие чувство недосказанности… как будто ты книгу просто не на той странице открыл. Квебек-сити для меня остался пока городом, с которым так и не удалось нормально познакомиться и понять, на одной ли мы волне. Мы были в этом островке Европы два раза, и я так и не смогла понять, нравится он мне или нет.

Пока гуляли по городу, встречалось немало интересных кварталов, красивых зданий.

My Post-9

Недаром говорят, что язык оказывает влияние на характер. Так французский, мне кажется, пробуждает что-то артистичное и богемное. Что находит своё отражение в красивых графити на стенах, улочках а-ля Старый Арбат и человека с неизвестным мне музыкальным инструментом:

My Post-10

Мы не с первого раза попали к водопадам Монморенси (не надо было слушать Гугл — надо доверять своим глазам и сворачивать вовремя 🙂 ), но небольшая путаница не испортила нам впечатление от мощного потока воды, срывающегося с обрыва высотой 83 метра — он на целых 30 метров выше, чем Ниагарский водопад!

My Post-11

Кухню в Квебек-сити мне толком не удалось оценить: в прошлую нашу поездку интересующие меня рестораны были закрыты на какие-то корпоративные вечеринки, в эту — пара ресторанов, в которые мы пытались заглянуть, оказались при отелях (в том числе один, специализирующийся на эфиопской кухне!) и в нужное нам время обслуживали только гостей отеля. Что ж, на мой день рождения мы всё-таки нашли что-то. Было вкусно, но не настолько, чтобы прийти туда ещё раз:

My Post-12

Квебек-сити, мне кажется, нам надо встретиться ещё раз и попытаться узнать друг-друга получше!

My Post-13

Сады La Seigneurie

Август — это не то время, когда лавандовые поля могут порадовать своими красками и незабываемым ароматом. Поэтому я колебалась… стоит ли платить за посещение? Но, услышав, сколько садов, помимо лавандовых полей, можно посетить — и согласилась. В конце концов, мы никуда не торопились, а размяться не помешает — не кататься же целый день в машине по острову Орлеан? Надо и пешком его исследовать.

Как и ожидалось, лавандовые поля не произвели неизгладимого впечатления:

My Post-5

Но вот через дорогу нас ожидала совсем другая история: поместье, сохранившееся ещё со времён французских поселенцев, окружённое многочисленными тематическими садами, приятно поразило и настроило на благодушный лад даже Шурика, не любящего нарезать пешеходные километры в отпуске.

Нам — на королевскую аллею:

IMG_1492

В бытность квебекских земель североамериканской колонией Новая Франция, в тех краях существовала помещичья система распределения земли, введённая в действие небезызвестным многим кардиналом Ришелье. Земля по берегам Святого Лаврентия была разделена на участки, называемые сеньориями. Владельцем этих участков был король, но управляли его землями в Новом Свете помещики, которые, в свою очередь, также сдавали в аренду более мелкие участки управляемой ими земли. Сеньория Орлеан была основана в начале 17-го века, по мере развития дорожного сообщения и другой инфраструктуры острова поместье тоже не стояло на месте. Благоприятное расположение, многочисленные родники и плодородная почва способствовали развитию сельского хозяйства по всему острову, и немалое количество фермеров арендовало землю у местного правителя.

После того, как Квебек был завоёван англичанами, ничего особо не изменилось: ряд поместий, конечно, перешёл во владение завоевателей, но сама система оставалась действующей вплоть до середины 19-го века.

My Post-6

Нынешним своим прекрасным состоянием, обилием садов и открытостью для публики поместье (дом с окружающими его садами, а не весь остров) обязано мадам Нэнси Корриво, приобретшей его в 1999 году. По территории можно ходить как самостоятельно (только в дом не заходить!), так и в сопровождении гида (экскурсия только на французском). Узнать подробности об истории места и о том, кто же эта сказочно богатая мадам, хотелось… но мы решили просто сосредоточиться на прекрасном: садах и природе, пусть личность Нэнси Корриво останется для нас загадкой.

My Post-7

My Post-8

Чудо-остров Орлеан

Чудо-остров Орлеан

Можете себе представить остров 34 км в длину и 8 км в ширину? Легко, наверное… А представьте себе теперь, что этот остров находится посередине реки — ну разве не чудо? Забавно было, когда Шурик собрался припарковаться и исследовать остров пешком. Одного дня нам явно бы не хватило!

Остров был просто находкой для первых поселенцев: не все ведь рыбаки от природы, а на острове — очень плодородная земля, можно было заниматься земледелием для пропитания семья, а для души — виноделием.

Французское наследие чётко просвечивается в архитектуре островных домиков. Будь то обычный отдельно стоящий дом с видом на шоссе или шале с претензией и видом на речку — их объединяет французский шарм и миленькие мансардные окна.

IMG_1466

IMG_1465

Королевская дорога, обвивающая остров, была введена в эксплуатацию колонистами ещё в 1744 году. В наше время этот местный хайвей — отличный экскурсионный маршрут по местным достопримечательностям. Да и виды открываются просто отличные:

IMG_1586

Порой пейзажи очень напоминали мне детство, которое у меня ассоциируется с Краснодарским краем: бесконечные дороги, обрамлённые пирамидальными тополями.

IMG_1572

На острове очень много различных фермерских хозяйств. В августе вовсю шла торговля местной клубникой (второй или третий урожай за лето?), вишней и прочими вкусностями. Но самые главные лакомства на острове: шоколад, сыр и вино. Всего этого там в изобилии и такое всё вкусное!

Визит в «шоколадельню» Chocolaterie de l’Ile D’Orléans утолил мою жажду вкусного кофе с мороженым, ну и конфеток взяла на десерт. Шоколадные ложечки тоже хотела, но сдержалась, чтоб осадочка не осталось:

My Post-4

Пока ели мороженое, наблюдали интересную картину: рядом сидело большое семейство, а рядом с их компанией — уточка. Птичка никуда не убегала, спокойно относилась к тому, что её гладили, потом они её чем-то кормили… А потом, когда они забрали её с собой в машину, до нас дошло: уточка работала в семье психотерапевтом.

IMG_1582

Многие здания на острове органично сочетают в себе архитектурные решения далёкой пра-родины   квебекцев и восточных провинций Канады (яркие краски):

IMG_1585

Не знаю, как вам, но мне очень нравится сочетание шоколада и сыра. Поэтому после дегустации первого мы поехали побаловаться вторым — в магазин сыров Les Fromages de l’isle d’Orléans. Самое вкусное, что мы там купили — это cheese curds. Cheese curds — это такие сгустки, образовавшиеся при створаживании молока, грубо говоря — основа для сыра. Я никогда не видела их до переезда в Канаду, поэтому википедийное название «калье» для этого продукта мне ни о чём не говорит. Cheese curds — это неотъемлемый компонент квебекского блюда Путин (ударение — на второй слог 🙂 ), но их едят и просто так. Попробовав квебекские cheese curds, я отлично понимаю недовольство квебекцами качеством онтарийского Путин — онтарийские cheese curds не скрипят на зубах настолько изумительно, как это делают квебекские :). Так же там можно было найти около-сырные продукты (сыр разной стадии развития, изделия из сыра). Я не смогла пройти мимо чизкейка такой интригующей формы:

IMG_1587

Ягоды, шоколад, сыр… в этом изумительном гастрономическом наборе явно не хватало ключевого ингредиента — вина! Завершить дегустационный тур мы отправились на одну из многочисленных виноделен острова. Заодно и отметились на карте посетителей, воткнув иголочку на околомосковскую территорию:

IMG_1589

Остров Орлеан — это не только удивительное географическое образование посреди не менее интересного объекта (реки Святого Лаврентия), но ещё и рай для любителей порадовать себя чем-нибудь вкусненьким. Обилие предложения огорчало только одним: за один день невозможно перепробовать все сыры, продегустировать все вина и оценить разнообразие шоколада. Закупившись местной клубникой, вишней, сырами и вином, мы продолжили кулинарный беспредел вечером, вернувшись в наше временное жилище в квебекских горах.